Nahwärme: Technik, Vor- und Nachteile

Bei der Nahwärme wird die thermische Energie einer zentralen Heizungsanlage an mehrere Abnehmer einer Stadt oder Siedlung verteilt. Im Gegensatz zur Fernwärme sind die Leitungsnetze dabei selten länger als einen Kilometer. Wie das funktioniert, welche Heiztechnik sich eignet und welche Vor- und Nachteile es gibt, erklären wir in den folgenden Abschnitten.

Aufbau und Funktion von Nahwärmenetzen

Ein Nahwärmenetz besteht aus einer zentralen Heizanlage, einem Verteilnetz und mehreren Hausübergabestationen. Während die zentrale Anlage Heizwärme mit einer Leistung von meist weniger als einem Megawatt erzeugt, transportieren gedämmte Erdleitungen diese zu den angebundenen Gebäuden. Hier übergibt ein Wärmeübertrager die Energie an die Warmwasser-Heizungsanlage im Haus.

gedämmte Erdleitungen zum Transport der Nahwärme

An die Nahwärme angeschlossene Verbraucher zahlen hier nicht für den Brennstoff Öl, Gas oder Brennholz, sondern die tatsächlich übergebene Wärme. Möglich ist das durch sogenannte Wärmemengenmesser, die in der Übergabestation jeder Hausanlage integriert sind.

Die Größe eines Nahwärmenetzes reicht von wenigen Gebäuden bis hin zu gesamten Stadtteilen. Typisch ist der Einsatz vor allem in Wohnquartieren, in denen eine zentrale Anlage viele Verbraucher mit Energie für Heizung und Warmwasser versorgt.

Heiztechnik für die Nahwärme

Für die Versorgung mehrere Gebäude mit Nahwärme, kommen heute zahlreiche Technologien infrage. Beispiele dafür sind Blockheizkraftwerke, Wärmepumpen, Holzhackschnitzel-Heizungen oder Solarthermieanlagen.

Blockheizkraftwerke lohnen sich für Nahwärme

Eine weitverbreitete Technologie zum Betrieb von Nahwärmenetzen ist das Blockheizkraftwerk. Es erzeugt neben Wärme auch Strom, der sich entweder an die angebundenen Verbraucher verkaufen oder in das öffentliche Stromnetz einspeisen lässt. Durch die Doppelnutzung der eingesetzten Brennstoffe ist die Technik effizient und wirtschaftlich. Denn der hohe Stromertrag, der nur durch den kontinuierlichen Betrieb möglich ist, senkt hier die Wärmekosten.

Wärmepumpen für den Einsatz in Niedertemperaturnetzen

Eine Wärmepumpe heizt mit thermischer Energie aus Luft, Erde oder Wasser. Da sich diese jedoch ohne Weiteres nicht zum Heizen eignet, wird sie über einen technischen Prozess aufbereitet. Wie das im Detail funktioniert, erklären wir im Beitrag „Funktionsweise der Wärmepumpe“. Wichtig zu wissen ist jedoch, dass die Anlage nur dann effizient arbeitet, wenn der Temperaturunterschied zwischen Wärmequelle und Heizsystem möglichst klein ist. Für einen wirtschaftlichen Betrieb arbeiten Nahwärmenetze mit Wärmepumpenheizung daher mit geringen Vorlauftemperaturen. Das senkt die Kosten der Erzeugung und reduziert die Energieverluste der Wärmeverteilung.

Nahwärme mit Holzheizung in ländlichen Regionen

In ländlichen Regionen eignen sich auch Nahwärmenetze mit einer Holzheizung. Zum Einsatz kommen dabei hauptsächlich Hackschnitzelheizungen. Denn diese laufen vollautomatisch mit zerhackten Holzresten aus Wald und Landschaftspflege. Der Brennstoff ist regenerativ, in der eigenen Region erhältlich und darüber hinaus auch günstiger als Gas oder Heizöl.

Solaranlagen speisen Nahwärmenetze regenerativ

Neben der Holzheizung zählt auch die Solarthermie zur Kategorie der regenerativen Wärmequelle. Genau wie auf dem eigenen Dach wandeln Solarkollektoren auch bei der Nahwärme die Strahlung der Sonne in nutzbare Wärme. Das verbraucht keine Brennstoffe, erzeugt nur geringe Verbrauchskosten und funktioniert drüber hinaus auch ohne eigene CO2-Emissionen. Da die Sonne nicht immer scheint, ist allerdings ein Spitzenlastkessel nötig. Dieser schaltet sich bei Engpässen automatisch zu und gewährleistet eine sichere Wärmeversorgung.

Vorteile moderner Nahwärmenetze

Durch den Anschluss an die Nahwärme, sinken die Kosten der neuen Heizungstechnik. Denn neben einem Schornstein können Hausbesitzer dabei auch auf einen Gasanschluss oder ein Brennstofflager im eigenen Haus verzichten. Die Investitionskosten der zentralen Anlage lassen sich hingegen auf den Wärmepreis umlegen und so auf alle angebundenen Haushalte verteilen.

Ein weiterer Vorteil der Nahwärme ist die hohe Effizienz der zentralen Heiztechnik. Vor allem Blockheizkraftwerke nutzen dabei den ganzjährig konstanten Wärmebedarf zur Warmwasserbereitung und erzeugen viel Strom.

Neben dem Betrieb mit verschiedenen Heizungsarten arbeitet ein Nahwärmesystem auch mit Abwärme aus naheliegenden Produktionsprozessen. Diese ist in vielen Fällen ohnehin vorhanden und kann auf diese Weise zu einer hohen Effizienz des Gesamtsystems beitragen.

Nachteile der Nahwärme

Neben den Vorteilen, ist ein Nahwärmenetz auch mit Nachteilen verbunden. So ist der Anschluss in aller Regel Pflicht. Anders als bei der Heizung mit Öl oder Gas haben Hausbesitzer dabei keine Möglichkeit den Anbieter zu wechseln. Sie sind oft über Zeiträume von bis zu zehn Jahren an einen Wärmeliefervertrag gebunden und haben selten die Möglichkeit die bestellte Abnahmemenge zu reduzieren. Darüber hinaus sind die Verbrauchskosten bei Nahwärme oft höher.

Alexander Rosenkranz

Fazit von Alexander Rosenkranz

Wird die Wärme für Heizung und Warmwasser mehrerer Gebäude einer Siedlung, eines Quartiers oder eines Stadtteils gemeinsam erzeugt, spricht man von Nahwärme. Das senkt die Kosten für eine neue Heizung und sorgt für eine gute Umweltbilanz. Verbraucher klagen dagegen über Anschlusszwänge, hohe Wärmepreise und viel zu lange Verträge.

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