Vor- und Nachteile der Brennstoffzelle

Wer über die Anschaffung einer Brennstoffzelle nachdenkt, sollte sich im Vorfeld mit den Stärken und Schwächen der Technik auseinandersetzen. Nur wer diese kennt, kann auch einschätzen, ob die Heizung zur Immobile und vor allem zum eigenen Nutzungsverhalten passt. Denn grundsätzlich ist festzuhalten, dass eine Brennstoffzellenheizung sowohl Heizwärme als auch Strom produziert. Das geschieht anders als bei anderen Heizungen nicht durch eine klassische Verbrennung, sondern über eine chemische Reaktion mit Wasserstoff und Sauerstoff. Das sind nur zwei Aspekte von vielen, die eine Brennstoffzelle auszeichnen. Wie die Vor- und Nachteile im Detail aussehen und wie diese genau einzuschätzen sind, erfahren Sie im nachstehenden Artikel. 

Brennstoffzelle – Vor- und Nachteile: Die Pluspunkte

Die Brennstoffzelle ist eine innovative Heiztechnik, die mittlerweile eine ausgereifte Gerätegeneration aufweist. Insbesondere Japan ist hier Vorreiter. Dort ist die Brennstoffzellenheizung bereits eine sehr populäre Technik. Zu recht, denn die Brennstoffzelle bietet zahlreiche Vorteile. Wie bereits erwähnt, stellt sie anders als andere Heizsysteme nicht nur Heizwärme und Warmwasser zur Verfügung, sondern auch Strom. Das funktioniert in der Regel mit Erdgas. Dieses wird je nach Brennstoffzellenart aufbereitet und zur Reaktion mit Sauerstoff gebracht. Wichtig zu wissen ist, dass diese Aufbereitung vor allem bei sogenannten Niedertemperatur-Brennstoffzellen notwendig ist. Denn diese reagieren sensibel auf Fremdstoffe und arbeiten daher nur mit reinem Wasserstoff. Hochtemperatur-Brennstoffzellen hingegen sind da weniger empfindlich, kommen aber für den privaten Gebrauch nicht infrage.

Wie die stromerzeugende Heizung im Detail funktioniert, erklären wir im Beitrag Funktionsweise der Brennstoffzelle.

Brennstoffzellen nutzen Energieträger gut aus

Auch der hohe Wirkungsgrad ist einer der Vorteile der Brennstoffzellenheizung. Denn die Heizgeräte nutzen fast die gesamte Energie der eingesetzten Brennstoffe technisch aus. Im Vergleich zu anderen stromerzeugenden Heiztechnologien bestechen sie dabei vor allem durch einen hohen elektrischen Wirkungsgrad. Das heißt, sie erzeugen bei der gleichen Wärmeabgabe deutlich mehr Strom als ein Blockheizkraftwerk (BHKW) und eignen sich somit auch in Gebäuden mit niedrigem Energiebedarf. Da die Blockheizkraftwerke Strom und Wärme nur gemeinsam erzeugen können, benötigen sie in der Regel eine hohe Laufzeit, um so viel Strom zu erzeugen, dass sie sich finanziell lohnen.

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Unabhängigkeit schafft Vorteile der Brennstoffzelle

Indem Sie Ihren Strombedarf selbst decken, werden Sie unabhängiger von öffentlichen Stromanbietern. Sie müssen weniger elektrische Energie einkaufen und senken Ihre monatlichen Kosten spürbar. Besonders günstig ist das, da sich die regelmäßigen Erhöhungen der Strompreise immer weniger auf Ihre eigenen Ausgaben auswirken.

Betrieb ohne Lärm und Verschleiß

Die elektrochemische Reaktion im Inneren der einzelnen Zellen kommt ganz ohne bewegliche Teile aus. Das sorgt für einen wartungsarmen Betrieb und dafür, dass die Brennstoffzellenheizung besonders leise arbeitet.

Geringe Emissionen als Vorteil der Brennstoffzelle

Durch die gemeinsame Strom- und Wärmeproduktion sinken nicht nur die Kosten für den Strom, sondern auch die Emissionen. Denn im Vergleich zu konventionellen Kraftwerken, bei denen Strom und Wärme getrennt erzeugt werden müssen, wird bei einer Brennstoffzellenheizung nur einmal CO2 verursacht. Eine Reduzierung um bis zu 50 Prozent ist dadurch möglich. 

Die Energieeinsparungen und der klimaschonende Betrieb sind Vorteile der Brennstoffzelle
© weerapat1003 / Fotolia

Die Vorteile der Brennstoffzelle in aller Kürze

  • Gewinnung von Strom und Wärme mit einem Gerät
  • Hoher Wirkungsgrad und innovative Technik
  • Geringe Emissionen und Betriebskosten
  • Geräusch- und wartungsarm
  • Infrage kommen Erd-, Flüssig- und Biogas 
  • Zunehmende Unabhängigkeit 

Brennstoffzelle – Vor- und Nachteile: Was spricht dagegen? 

Die Brennstoffzelle ist innovativ und noch nicht so lange auf dem Markt. Deshalb gibt es bislang kaum Daten für den Langzeitbetrieb dieser Heizung. Die Erfahrungswerte sind bislang also noch begrenzt. Ein weiterer Nachteil der Brennstoffzelle ist der Betrieb mit dem fossilen Energieträger Erdgas. Auch wenn die Nutzung von Biogas theoretisch möglich ist, sind die meisten Anlagen auf dem Markt für das normale Erdgas ausgelegt. Wer eine Brennstoffzelle nutzen möchte, benötigt zumindest einen Gasanschluss oder einen Flüssiggastank. 

Häufiges Gegenargument sind die Kosten

Die hohen Anschaffungskosten werden immer wieder genannt, wenn es um den Kauf einer Brennstoffzelle geht. Diese sind auch nicht so einfach von der Hand zu weisen. Denn im Vergleich zu einer Gasheizung, die bei Neuinstallation zwischen 5.000 und 9.000 Euro kostet, liegt der finanzielle Aufwand für eine Brennstoffzelle bei circa 25.000 bis 30.000 Euro. Dabei kostet die Heizung selbst zwischen 20.000 und 25.000 Euro. Hinzu kommt in der Regel die Installation der Anlage, die mit etwa 2.000 bis 2.500 Euro zu Buche schlagen kann. Ein Gasanschluss kann auch ein Kostenfaktor sein, wenn dieser vorher nicht bestand. Er verursacht um die 2.000 Euro. Ob ein zusätzlicher Pufferspeicher oder ein Stromspeicher eingebaut werden müssen, besprechen Sie am besten mit Ihrem Heizungsbauer.  

Die Kosten für die Brennstoffzelle selbst lassen sich aber mit staatlichen Fördermitteln deutlich reduzieren. 

Wasserstoff ist Voraussetzung für den Betrieb der innovativen Technik und ein Faktor bei den Vor- und Nachteilen der Brennstoffzelle.
© petrmalinak / Shutterstock.com

Fördermöglichkeiten durch Bund und Länder

Anlaufstellen für die Förderung für eine Brennstoffzellenheizung sind die Kreditanstalt für Wiederaufbau (KfW) sowie das Bundesamt für Wirtschaft und Ausfuhrkontrolle (BAFA). Wie hoch die staatliche Unterstützung ist, wird je nach Nennleistung des Geräts entschieden. Insgesamt sind jedoch Zuschüsse von mindestens 40 Prozent erhältlich.

Informieren Sie sich im Vorfeld ausführlich über die Bedingungen. Eine gute Unterstützung bietet der Heizungsinstallateur. In jedem Falle gilt es, die Anträge auf Förderung vor der Durchführung der Maßnahmen einzureichen. So können Sie sicher gehen, dass Sie die entsprechende Förderung auch bekommen.

Die Schwachpunkte im Überblick

  • Hohe Anschaffungskosten 
  • Wenig Daten für Langzeitbetrieb
  • Betrieb mit fossilem Energieträger
  • Gasanschluss erforderlich

Brennstoffzelle: Vor- und Nachteile abwägen – Für wen lohnt es sich?

Bevor Sie eine Brennstoffzellenheizung kaufen, sollten Sie die Vor- und Nachteile der Brennstoffzelle genau betrachten und abwägen. Dabei ist nicht nur zu klären, welche Faktoren für Sie am wichtigsten sind. Ebenso sollte der Blick auf die notwendigen Voraussetzungen für die Anlage gerichtet werden. Denn gibt es zum Beispiel bislang keinen Gasanschluss, muss dieser nachgerüstet werden. Dies kostet dementsprechend.

Darüber hinaus sollten Sie neben den Vorteilen sowie den Nachteilen der Brennstoffzelle auch darauf achten, den passenden Installateur für sich zu finden. Denn für die Montage und Wartung dieser Heiztechnik sind spezielle Qualifikationen sowie Zertifikate erforderlich. Informieren Sie sich demnach im Vorfeld, ob der Heizungsbauer Ihres Vertrauens beziehungsweise derjenige vor Ort die Installation einer solchen Anlage auch übernimmt.

Darüber, ob sich eine Brennstoffzelle für Sie lohnt, entscheidet unter anderem auch die Besichtigung durch den Installateur. Dieser sieht sich dazu nicht nur den Dämmzustand des Gebäudes an. Er untersucht auch Ihren Heiz- und Strombedarf. 

Sie kennen mehr als die Vor- und Nachteile dieser Technologie? Dann machen Sie mit bei unserem Quiz zur Brennstoffzellenheizung.

heizung.de Redakteurin Jeannette Kunde
Fazit von Jeannette Kunde
Die Entscheidung für eine Heizung sollte nie überstürzt getroffen werden. Das gilt insbesondere für eine Anlage wie die Brennstoffzelle. Denn die innovative Technik hat ihren Preis. Doch im Gegenzug profitieren Sie von vielen Vorteilen. Zudem können die Kosten mittels Förderung erheblich reduziert werden. 
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